뉴욕 타임즈, 비트코인 광산의 조작된 영상을 게시했나?

이것은 비트코인, 기술, 역사, 윤리 및 에너지에 집중한 연구원 Level39의 의견 기고입니다.

뉴욕 타임즈가 비트코인 채굴을 비판하는 최근 기사에서 록데일(Rockdale), 텍사스의 공기가 스모그로 오염된 것으로 보이도록 항공 드론 사진을 조작했을까요?

2023년 4월 9일, 이 신문은 “비트코인 디지털 경주의 실제 비용”이란 제목의 기사를 게시했는데, 이 기사는 주식회사의 수요 대응 프로그램을 통해 에너지를 구입하는 비트코인 채굴자들을 비난하는 내용을 포함하고 있습니다.

이 기사는 스모그가 가득한 항공 드론 영상을 보여주는 대형 히어로 비디오 배너를 특징으로 하고 있습니다. 이 영상은 소셜 미디어 공유용으로도 사용되었으며, 비트코인 채굴 회사 Bitdeer가 록데일의 외곽 지역에 있는 버려진 알루미늄 제련 공장을 점거하고 운영하는 곳에서 촬영되었습니다. 그러나 증거는 이 영상이 조작되었거나 사진 보도의 진실성을 지키고 윤리적 기준을 준수하기에 필요한 컬러 그레이딩이 누락되었을 가능성이 있다는 것을 시사합니다.

컬러 히스토그램과 이미지 조작

컬러 히스토그램은 이미지의 노출과 컬러 밸런스를 분석하는 데 유용합니다. 컬러 히스토그램은 왼쪽 끝이 검은색이고 오른쪽 끝이 흰색인 막대 차트입니다. y축은 검은색과 흰색 사이의 톤 스케일 각 부분에서 이미지에서 찾은 픽셀 수를 나타냅니다. 톤 스케일 전체에 걸쳐 픽셀이 자연스럽게 존재하는 잘 노출된 사진은 왼쪽에서 오른쪽으로 x축 전체를 걸쳐 있는 픽셀을 가집니다. 색 데이터가 x축 전체에 걸쳐 나타나지 않은 경우, 해당 톤이 카메라 센서에 전혀 사용할 수 없었거나 의도적으로 해당 컬러를 제외하도록 조작되었을 가능성이 있습니다.

아래의 측면에서 비교하면, 타임즈가 게시한 항공 영상의 컬러 히스토그램(왼쪽)은 검은점에 가까운 픽셀이 없습니다. 이것은 밝은 햇빛과 선명한 그림자가 장면에서 명확하게 보이는 영상에 대해 특히 이상한 점입니다. 컬러 매개변수가 향상되고 교정되면(오른쪽의 버전에서처럼), 더 밝고 멋진 장면이 나타납니다.

타임즈가 사용한 탁한 영상은 독자들이 비트코인 채굴로 인해 농촌 텍사스의 공기가 오염되었다는 잘못된 인상을 가질 수 있습니다. 비트코인 채굴은 전기로 작동하며, 전기 자동차와 마찬가지로, 타임즈에서 촬영한 채굴 시설은 제로 스코프 1 탄소 배출을 가지고 있습니다. 즉, 채굴자들이 제어하거나 소유한 출처에서 직접적으로 온실 가스 배출이 발생하지 않습니다. 채굴의 에너지 사용과 관련된 간접 스코프 2 배출은 그리드의 일반 배출에서 발생합니다.

흐린 대답, 다시 시도해보세요

의심스러운 조작은 해당하는 항공 영상을 촬영한 프리랜서 사진작가 Jordan Vonderhaar에 의해 간접적으로 확인되었습니다. Vonderhaar는 개인 웹사이트에 동일한 드론 비행에서 다른 각도에서 촬영한 다른 사진을 게시했습니다. 이 사진은 타임즈에 게시된 탁한 사진과는 달리 날씨가 완전히 맑은 것으로 나타납니다. 이 다른 각도에서 촬영된 맑은 사진은 흐린 사진에서 누락된 컬러 데이터가 날씨 조건 때문이 아니라는 것을 시사합니다.

Vonderhaar의 맑고 화창한 사진은 2023년 4월 11일의 프린트 버전 타임즈의 표지에도 게재되었으며, 확장된 검은점이 있는 컬러 히스토그램과 유사한 특징을 가지고 있었습니다. Vonderhaar의 포트폴리오 이미지에서 검은색과 흰색 지점을 정상화하면 생기충거와 화창한 아침이 록데일에서 나타납니다. 아래의 측면에서 비교하면 타임즈가 이 특정 샷을 게시할 때 일부 파란 하늘을 의도적으로 잘라냈다는 것을 알 수 있습니다.

Vonderhaar의 포트폴리오 사이트의 영상은 DJI Mavic Pro 드론에서 제공된 카메라인 DJI FC220으로 2023년 2월 28일 오전 8시 2분에 촬영되었음을 보여주는 완전한 Exif 메타데이터가 포함되어 있습니다.

사진 속 그림자 분석은 이 시간을 확인하는 것뿐만 아니라, 추가 분석은 맑고 스모그가 없는 공기가 광산을 둘러싸고 있던 사진에서 9분 후에 스모그가 낀 비디오 영상이 촬영되었음을 나타냅니다. 그러나 아름다운 락데일의 황금빛 아침 햇살과 푸른 하늘은 흐린 영상에서 완전히 사라졌습니다. 9분 후에 고도와 거리에 상관없이 락데일의 완벽한 순간이 갑자기 흐려지는 것은 거의 불가능합니다.

조작 혐의에 대한 대응으로 “대규모 오염자”로 광부를 묘사한 Vonderhaar는 트위터에서 “영상에 대한 조작은 없었다. 텍사스의 대부분 아침은 습하고, 해가 뜰 때 낮은 수준의 스모그가 생깁니다. 이것은 매우 흔합니다.”라고 공개적으로 밝혔습니다.

Vonderhaar가 아마도 사진 기자 활동을 위해 의도적으로 흐린 날씨를 찾아다니고 있었다는 것은 일단 떠나 봅시다. 애리얼 사진 범위를 벗어나 북동쪽으로 40마일 떨어진 Hearne Municipal 공항에 위치한 가장 가까운 자동 기상 관측소는 그와 동시에 낮은 고도 안개를 보고했습니다.

실제로, Vonderhaar의 맑고 화창한 사진은 알코아 호수를 멀리 바라보고 있는 낮은 고도 안개를 보여줍니다. “낮은 고도” 안개는 고공 현상이 아니며, Vonderhaar의 사진은 상공의 푸른 하늘과 금빛 향이 눈에 띄게 빠져있는 스모그 비디오에서 명백히 빠진 것을 보여줍니다.

발견된 문제점

CGI 비디오 효과에 대한 전문 지식을 가진 VFX 아티스트인 Rory Highside는 타임즈가 사용한 영상에서 문제가 있다는 것을 발견한 최초의 사람 중 하나였습니다. 비디오 및 컬러 히스토그램을 분석한 Highside는 컬러 그레이딩이 잘못 처리되었거나 컬러 밸런스가 조작되었을 가능성이 있다고 의심했습니다. 가장 눈에 띄는 문제 중 하나는 “블랙 포인트”가 확장되어 있어, 영상이 세척되었음을 나타내는 것입니다. 색상이 검은색에 가까워질수록 어두운 색상이 있어야 할 색상 데이터와 특이한 간극이 있습니다. Vonderhaar는 트위터에서 이러한 혐의에 대해 대답하지 않았으며, 이메일로 관련 질문에 대한 대답도하지 않았습니다.

사진 기자의 흐린 진실

사진 기자에서 진실을 결정하는 것은 투명하지 않은 노력입니다. 전문급 디지털 카메라로 촬영한 원시 영상은 미개발 필름의 디지털 버전이라고 생각할 수 있습니다. 카메라 센서는 원시 데이터를 캡처하며, 후처리 중에 최대 이미지 정보와 유연성을 유지하지만, 정확한 최종 이미지를 생성하기 위해 처리 및 보간이 필요합니다. 사진 작가는 대조, 백색 균형, 노출 및 색상 포화와 같은 다양한 매개 변수를 조정해야합니다. 이는 사진 작가가 최종 제품에서 어느 정도 예술적 자유가 있다는 것을 의미합니다. 색상 조작은 후처리에서 사소한 조정입니다. 이미지를 세척하는 데 하나의 작은 조정만 필요합니다. 작은 조정은 매우 일반적이며 일반적으로 문제가되지 않습니다. 그러나 프로세스의 끝에서, 사진 작가는 시각적 영향력을 높이기 위해 이미지를 강화하고 그의 진정성을 유지하는 사이의 선을 걷어야합니다.

편집되지 않은 원시 드론 영상은 뚜렷하게 흐립니다

Vonderhaar의 DJI Mavic Pro 드론의 FC220 카메라는 로그(log) 컬러 프로필로 비디오 영상을 캡처할 수 있습니다. 원시 로그 영상은 출판을 위한 것이 아닌 평면 및 저 대조 형식입니다. 이것은 넓은 다이내믹 범위의 세부 정보를 보존하여 후처리 중 더 큰 유연성을 제공합니다. 마치 부정적인 필름이 양적 이미지를 개발하는 데 사용되는 것과 같이, 로그 비디오 영상은 적절하게 컬러 그레이딩되지 않은 원시 형식일 때 항상 흐릿해 보입니다. 그럼에도 불구하고, 사진 기자는 실제로 본 색상을 정확하게 매핑하는 것이 책임입니다.

로그 영상을 정확한 색 프로필로 변환하려면 일반적으로 “컬러 그레이딩” 또는 “컬러 보정”이라는 프로세스를 수행합니다. 이는 영상의 색상과 톤 속성을 조정하여 장면을 더 시각적으로 매력적이고 정확하게 나타내는 것을 의미합니다. 로그에서 올바른 변환은 룩업 테이블 또는 LUTS와 같은 것으로 톤 값의 대응 값을 매핑하여 최종 영상을 컬러 그레이딩하는 것을 포함합니다.

보더하르는 “영상에 대해 조작된 것이 없다”고 주장할 때 매우 진실일 수 있습니다. 실제로, 적절한 컬러 그레이딩 없이 편집되지 않은 로그 영상을 게시하면 매우 날카로운 스모그 효과가 발생할 수 있습니다. 물론 이를 일부러 하는 것은 존재하지 않는 스모그를 보고자하는 시청자를 고의로 속이는 것이므로 비윤리적일 것입니다.

사진 기자는 도덕적으로 진실을 전달하는데 유지해야할 의무가 있습니다. 모든 이미지에 대해 명확한 “올바른” 색상은 없지만, 로그 영상을 컬러 그레이딩하지 않고 게시하여 읽는 이들을 고의적으로 속이는 것은 윤리적 기준을 위반하는 것입니다. 사진 기자들은 가능한 한 장면을 충실하게 묘사하며 현실을 왜곡할 수 있는 모든 것을 피해야합니다. 원시 및 수정되지 않은 비디오 영상을 게시하는 것은 장면에서 색상을 제거하고 오해를 불러일으키는 수동적인 사진 조작의 형태입니다. 조작이 아니라면, Hanlon의 면도날의 극단적인 예입니다.

보더하르가 컬러 그레이딩을 하지 않은 이유는 악의적이거나 예술적 편향 때문일 수도 있습니다. 로우 이미지를 JPEG로 색상 보정하는 전문 사진 작가는 컬러 보정에 대한 견고한 기초와 색상 이론에 대한 좋은 이해력을 보유하고 있을 수 있지만, 로그 비디오 영상을 컬러 그레이딩하는 데 필요한 기술 및 고려 사항은 로우 스틸 이미지를 컬러 보정하는 것과 다릅니다. 로그 비디오 컬러 그레이딩은 비디오 편집 소프트웨어에 대한 전문 지식과 프레임 속도, 코덱 및 색 공간과 같은 비디오 형식 작업의 기술적 측면에 대한 구체적인 이해가 필요합니다. 시간적 일관성을 관리하고 일관된 컬러 그레이딩을 보장하는 것은 시각적 일관성을 유지하는 데 매우 중요합니다. 보더하르가 로그 비디오 컬러 그레이딩을 할 수 없었을 가능성이 있습니다. 그러나 악의적인 것이든 능력 부족이든, 타임즈는 수정사항을 발행해야 할 것입니다.

타임즈의 시그니처 스타일

타임즈는 일반적으로 소접한 또는 우울한 분위기를 전달하려는 경우에는 흰색 포인트를 확장하여 이미지를 어둡게 만드는 시그니처 스타일이 있습니다. 그러나 검은 포인트를 확장하여 색상이 선명하지 않게 만드는 것은 이 상징적인 스타일의 정반대입니다.

사진 조작의 윤리

모든 사진은 어느 정도의 색상 보정이 필요합니다. 소규모 스타일 선택 사항을 제외하고, 독자를 속이는 조정은 비윤리적입니다. 예를 들어, 2015년 타임즈 기사는 World Press Photo 연구 프로젝트에 대해 다음과 같이 설명하였습니다. 사진 편집자들이 이미지를 가리려 실제로 존재하지 않는 조건을 만들 때, 처리가 명백한 조작이 되는 윤리적인 한계를 넘어서게 된다는 것입니다.

“처리가 조작이 되는 유일한 지점은 톤링이 매우 커져 (일반적으로 이미지의 중요한 부분을 불투명한 검은색 또는 흰색으로 변환하여) 상당한 세부 사항을 가리는 경우입니다.”

– “디지털 포토저널리즘의 규칙과 윤리에 대한 논쟁,” 뉴욕 타임즈

Highside에 따르면, 조작의 정도와 우리가 전체 색상 잠재력을 복원할 수 있는 능력은 보더하르의 원시 영상을 공개할 때까지 알 수 없습니다. 전문 기자 협회(SPJ)는 부적절한 행동에 대한 우려와 주장을 미리 대처해야한다고 윤리 규정에서 권장합니다.

“윤리적인 저널리즘은 자신의 작업에 대한 책임을 지고 대중에게 자신의 결정을 설명하는 것을 의미합니다. 저널리스트는: 대중에게 윤리적 선택과 과정을 설명합니다. 저널리스틱 관행, 보도 및 뉴스 콘텐츠에 대한 공공의 시민 대화를 촉진합니다. 정확성, 명확성 및 공정성에 대한 질문에 신속하게 대응합니다. 실수를 인정하고 신속하게 및 눈에 띄게 수정합니다. 수정 및 명확화를 주의 깊게 설명합니다. 조직 내부를 비롯한 저널리즘에서 비윤리적인 행동을 폭로합니다. 다른 사람들이 기대하는 높은 기준을 준수합니다.”

– SPJ 윤리 규정

컬러 데이터가 누락되었지만, 보더하르가 출시하지 않은 원시 영상에서 가져올 수 있는 색상 데이터는 Highside가 일부 복원하여 적용된 적절한 컬러 그레이딩이 적용된 경우 이미지가 어떻게 보일 수 있었는지 일부 보여주고 있습니다. 타임즈에서 게시한 비디오와 비교할 때 결과는 눈에 띄게 다릅니다.

의도적으로 컬러 그레이딩을 하지 않거나 로그 푸터지만 완전히 수정하지 않는 것은 사진 보도의 윤리적 기준을 위반하는 것입니다. 그러나 능력 부족 때문이었다면, 여전히 윤리적 기준 위반으로 간주될 수 있습니다. 특히 타임즈가 잘못된 정보를 교정하지 않거나 상황을 바로 잡기 위한 적절한 조치를 취하지 않았을 경우입니다. 사진 보도의 기본 원칙은 사건에 대한 정확하고 진실한 표현을 제공하는 것입니다. 장면의 시각적 측면을 잘못 표현하면 이러한 원칙에 위배되며 전문직의 진실성을 손상시키게 됩니다. 이는 사진 기자와 출판사의 신뢰성을 저해시키고, 전문직의 평판을 손상시키며, 미디어에 대한 대중의 신뢰를 무너뜨립니다.

타임즈 기사의 실제 내용에는 상당한 잘못된 정보가 포함되어 있음에 주목해야 합니다. 타임즈가 왜 비트코인 채굴을 음의 이미지로 의도적으로 묘사하려는지는 분명하지 않습니다. 그러나 최근 몇 년간 독자들에게 더 명백해진 왜곡과 편향성의 오랜 패턴에 맞는 것 같습니다. 사진 기자들이 적은 인구 밀집 지역과 오염된 도시에서 발견되는 짙은 스모그를 가진 작은 농촌 텍사스 마을로 대중을 오도하는 경우, 신문의 윤리적 선택을 의심하는 것이 필요하고 적절합니다.

본더하르는 원시 로그 푸터지를 공개함으로써 작업에 대한 의심을 해소할 수 있습니다. 이를 통해 대중들은 푸터지의 컬러 그레이딩을 적절하게 평가하고 존재했던 진실된 세부 정보를 밝힐 수 있습니다. 만약 로그 푸터지가 의도적으로 낮은 대조 상태로 남겨졌다면, 이는 타임즈에 대한 수치심이 될 것입니다.

이 글은 Level39의 게시글입니다. 의견은 완전히 그들 자신의 것이며, BTC Inc 또는 Bitcoin Magazine의 의견을 반영하지 않습니다.