비트코인 채굴자들은 수수료 하락을 한탄하지만, 부채 한도 협상은 30% 세금을 삭감했다

핵심 요약

  • 미국 채무 한도 협상의 일환으로 제안된 암호화폐 채굴에 대한 30% 세금이 줄어든 것으로 보인다.
  • 해시율 상승과 전기 요금 인상으로 고민하는 채굴자들에게 이번 결정은 승리다.
  • 채굴자들은 대유행하는 상승장에서 비트코인 재고를 보유하고 있었지만, 결국 이는 잘못된 선택이었다.

비트코인 채굴 사업을 단순한 용어로 분해하면, 모든 비즈니스와 마찬가지로 수익과 비용이 있다. 수익은 블록 보상과 거래 수수료를 통해 얻은 비트코인으로 구성된다. 반면에 비용은 전기료에서 대부분 비롯된다.

먼저, 수익 측면에서, 비트코인 가격은 지난 몇 년 동안 급격히 하락하여 채굴자들에게 큰 타격을 입혔다. 2023년에는 가격이 회복되어 현재 1비트코인당 28,000달러로 68% 상승 중이지만, 이 자산은 여전히 2021년 말의 최고점 대비 60% 하락한 상태다.

이러한 수익 상승은 많은 채굴자들이 공간 내에서 투자를 확대하고 새로운 장비를 추가하는 등의 작업을 늘리도록 유도했다. 수요 급증으로 하드웨어 가격이 급등했다. 그 이후로 비트코인 가격과 함께 수요가 감소되면서 수익이 줄어들었을 뿐만 아니라 많은 채굴자들은 하드웨어 투자에서 적자를 보이고 있다. 이는 이러한 투자를 위해 부채를 늘리며 레버리지를 높인 채굴 회사들에게 특히 통증스러운 일이다. 이들은 이자율이 상승함에 따라 한층 더 어려운 상황에 처해졌다.

반대로, 비용 측면에서는 러시아의 우크라이나 침략으로 인한 에너지 위기와 인플레이션이 글로벌하게 유행하면서 전기료가 상승하였는데, 이는 비트코인 가격이 하락한 상황에서 가장 큰 비용 요소였다.

채굴자들에게 또 다른 어려움은 해시 파워 증가로 인해 발생했다. 이는 비트코인 네트워크의 컴퓨팅 파워를 나타낸다. 더 많은 채굴자가 네트워크에 가입하면 해시 파워가 증가하여 수익을 위해 채굴자들이 지출하는 금액도 증가한다. 해시율은 현재 역대 최고치에 도달하여 채굴자들에게 더 큰 압박을 가하고 있다.

아래 차트는 USD 기준으로 상승장에서 채굴자들의 재고가 크게 증가했지만, BTC 기준으로는 큰 변화가 없었다는 것을 보여준다. 다시 말해, 채굴자들은 비트코인 가격이 계속 상승할 것으로 예상하고 있었다. 그러나 이는 매우 위험한 선택이었는데, 이미 수익이 매우 불안정한 자산과 긴밀하게 연결되어 있기 때문이다.

Ordinals 프로토콜로 인한 비트코인 수수료 상승

이번 달 Ordinals 프로토콜이 등장하면서 BRC-20 토큰이 발행되어 비트코인 블록 공간이 부족해졌고, 이에 따라 비트코인 수수료가 상승했다. 이번 활동 증가는 채굴자들에게 기쁜 소식이 되었다.

그러나 이후 수수료는 다시 떨어졌다.

하지만 채굴자들에게 모든 소식이 나쁜 것은 아니다. 미국 채무 한도 협상이 계속되면서 채굴자들은 예상치 못한 혜택을 누렸다. 미국 채무 한도는 미국의 대출 한도를 제한하는 임의의 숫자로, 한도를 높이지 않으면 채무 불이행이 발생할 수 있다. 민주당과 공화당이 타협을 맺어야 하는데, 이는 양쪽 모두에서 양보와 타협이 필요하다는 것을 의미한다. 다시 말해, 이는 정치적인 게임이 되고 있다. 계속되는 협상 과정에서 채굴에 대한 제안된 30% 세금이 폐기될 것으로 보이는 것이다.

“제안된 세금을 차단하는 것 중 하나가 이긴 것이다.”라고 공화당 대표 워렌 데이비슨은 채굴 세금이 폐지될 것인가에 대한 질문에 대한 대답으로 트윗했다.

이번 달 초, 미국 행정부는 디지털 자산 채굴 에너지(DAME) 부가세 법안이라는 이름의 채굴 전기 사용에 대한 세금을 제안했다. 내년에는 채굴자들의 전기 사용량에 10%의 세금이 부과될 예정이며, 2026년까지 30%로 올라갈 예정이다. 이러한 이동은 광산의 비용이 막대하게 증가하는 것과 환경에 미치는 영향으로 인해 일반적인 우려가 커진 상황에서 발생했다.

이는 전반적으로 미국이 2023년 초부터 암호화폐 산업을 단호하게 규제하고 있다는 것과 일치한다. 올해 초부터 고조된 대표적인 사례는 블록체인 KR에게 웰스 노티스가 발송된 사례, Binance 브랜드의 BUSD 안정화폐가 닫힌 사례, 그리고 CFTC가 돈세탁 및 테러자금 조달 법을 시행하지 않은 것을 비롯한 여러 가지 혐의로 Binance를 고발한 사례가 있다.

따라서 채굴에 대한 세금이 폐지된 것은 규제와 기타 여러 가지 문제로 인해 격동하고 있는 상황에서 암호화폐에 대한 작은 승리이다. 그러나 채굴자들에게는 여전히 어려운 길이 남아 있다. 비트코인 가격은 여전히 최고점 대비 60% 하락한 상태에서, 수수료는 정상화되었으며 해시 파워는 역대 최고치에 도달하고 있다.